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    刘宗巍:变革时代汽车企业对新技术应加强专利布局


    本文来源:中国知识产权报/国家知识产权战略网 2016-08-31


    近几年,随着我国利好政策效应逐渐体现,纯电动汽车、插电式混合动力汽车快速发展。但同时,影响行业前进步伐的障碍也不容忽视,其中之一便是动力补充问题--这些汽车均需要频繁地插上电源进行充电。

      为了解决这一难题,许多汽车制造商都在绞尽脑汁力求让电动汽车无线充电(WEVC)技术变得更加方便、快捷、易用。然而,在无线通信技术领域占据绝对专利优势的美国高通公司,作为“外行”却在WEVC领域走在了队列前端,并放出“大招”:不断开展技术研发、及时进行专利布局,并已开始进行专利许可。业内人士认为,“无线”专利或助高通成为电动汽车“巨无霸”。

      

    积极进行专利许可

      此前有人预测,除车辆电动化、自动驾驶、分布式能源这3种引发交通运输业变革的技术革命外, WEVC技术可能是开启“交通业变革的第四把钥匙”。

      对此,清华大学汽车产业与技术战略研究院副研究员刘宗巍认为,当前面向电能驱动的汽车动力革命初露端倪,而对于这类汽车的普及,充电基础设施建设是亟待解决的瓶颈之一,WEVC技术恰恰为此提供了另一种可行路线,值得业内高度关注。

      实际上,不少国外企业已经开始在WEVC技术领域发力。7月27日,高通公司与汽车座椅与电气系统供应商Lear公司共同宣布,双方已签订电动汽车无线充电(WEVC)许可协议。Lear公司将在其产品组合中纳入高通公司的WEVC技术,支持插电式混合动力汽车和纯电动汽车制造商及无线充电基础设施企业实现WEVC系统的商用。按照协议约定,高通公司授予Lear公司开发、制造和提供基于高通公司WEVC系统的付费专利许可。

      高通公司看好Lear公司拥有的开发广泛的WEVC系统产品组合的优势,与Lear公司正就多个涵盖多家汽车厂商的WEVC生产项目进行合作。而此次高通公司向Lear公司提供付费专利许可,旨在帮助其提升在商业和技术上快速开发可行的WEVC系统的能力,并支持增强型WEVC系统的未来设计。

      “新一轮科技革命正在引发全球制造业发生深刻变革,汽车产业成为跨界创新的高地和热点,像高通公司这样的创新企业正是以此为契机,依托原本擅长的无线通信技术,积极在纯电动汽车、插电式混合动力汽车领域拓展新的发展空间。”刘宗巍表示。

     

    广泛开展战略合作

      高通公司无线充电业务拓展高级总监西蒙·阿巴斯诺特(Simon Arbuthnot)在接受本报采访时表示,工程师们基于Qualcomm Halo技术形成了解决方案,解决了WEVC系统关于功率转换、调谐、磁力、控制、通信和安全系统等在内的很多技术挑战。据了解,高通公司WEVC技术通过一个入门级的平板即可支持最高22千瓦的无线功率转换。“我们认为,高通公司WEVC技术对于设计和构建完整的电动汽车无线充电系统、满足汽车设备制造商的需求,是至关重要的。” 西蒙·阿巴斯诺特说。

      作为无线电通信技术领域的领先企业,高通公司在WEVC技术领域也如此有底气,那么其专利储备如何呢?

      国家知识产权局专利局相关领域审查员经过初步检索发现,高通公司在全球范围内已公开的WEVC技术领域的专利申请为107件,其中在我国提交的专利申请为46件,专利数量整体排名靠前。从申请趋势来看,从2012年开始,高通公司开始加大在WEVC技术领域的研发力度,专利申请量连年上升,从2012年的10件,上升至2015年的27件。“在技术研发方向上,高通公司的专利申请主要涉及电动汽车无线充电链路、供电或配电/非接触配电、电动汽车推进系统等方面,相关专利数量均在20件以上。”该审查员介绍。

      值得注意的是,除了积极在WEVC技术领域展开专利布局以外,高通公司已经开始将专利许可给汽车制造商等使用。除近日与Lear公司签订WEVC许可协议,高通公司公开宣布的被许可公司还包括Chargemaster、Efacec、Brusa Ricard等。另外,高通公司也正在开展其他业务层面的合作,如与戴姆勒股份公司的战略合作,包括该公司面向电动汽车展开的无线功率转换2.0版高性能计划。

      西蒙·阿巴斯诺特表示:“高通公司正在与全球主流的汽车制造商积极洽谈,其中包括对我们来说非常重要的中国市场的合作伙伴。”

      

    密切关注发展态势

      “WEVC技术原理并不复杂,关键在于如何有效实现产业化应用和推广。” 刘宗巍认为,我国科技创新价值链存在短板,缺少专注于研究且能从中获利的高科技公司,也缺少各种专业程度高、互相支持的工程公司,导致从研到产衔接不畅,技术难以转化为商业价值。

      刘宗巍建议,我国企业应抓住信息化和工业化深度融合的契机,借力国内互联网、通信行业的领先力量,寻求跨界支持,取得重点突破。在刘宗巍看来,汽车制造商应对事关未来方向的重点技术领域保持高度关注,对于这些领域的新创科技公司,可以采取注资、收购的方式为己所用,并及时就新技术提前进行专利布局。

      据了解,目前国内一些汽车制造商以及高等院校已围绕WEVC技术展开研发和专利布局。如奇瑞汽车股份有限公司(下称奇瑞公司)目前发布的第四代小蚂蚁概念车,其中就包含有WEVC技术应用。但是可以看出,虽然我国企业从整车概念及用户体验角度考虑,对WEVC技术予以认可,但是对其应用推广仍秉持审慎态度。

      这种观望态度源于目前WEVC技术仍存在的一些问题。“首先,与消费类电子的无线充电技术不同,电动汽车的无线充电技术功率较大,实现难度更高。”奇瑞公司副总经理倪绍勇表示,目前无线充电系统的布置问题,以及充电时车辆与系统设施的对位问题,对汽车停泊的位置提出了较高要求。另外,真正意义上的WEVC技术是随行随充,而这一目标暂时还未实现。

      据倪绍勇介绍,针对WEVC技术,奇瑞公司正随时保持跟专业的技术公司的沟通和合作。“高通公司与包括Lear公司在内的多家企业达成协议,对WEVC技术领域发展产生何种影响目前来说仍然不好判断。对于高通公司的WEVC技术是否已经达到了一定水平,我们仍需进一步了解。”倪绍勇表示,不过,如果高通公司的WEVC技术突破了目前的技术瓶颈,也不排除与其进行合作的可能。


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